Logo
  • uur tijdsverschil met Nederland -7/-6 uur tijdsverschil met Nederland
  • gemiddelde temperatuur 23-30 gemiddelde temperatuur
  • adviesperiode JAN-DEC adviesperiode
  • foto's 15 foto's

Florida is als geen enkele andere plek in de Verenigde Staten, hier komt de temperatuur nooit onder de 20 graden, ook niet in de winter. Met haar subtropische klimaat wordt dit niet voor niets the Sunny State genoemd. Hier vind je alles voor een perfecte zon, zee, strandvakantie met de service en vriendelijkheid die we van de Amerikanen gewend zijn. Sommige bestempelen dat als overdreven maar ik ervaar het als erg prettig. Heerlijk als mensen in openbare functies je netjes gedag zeggen, je vriendelijk een kaartje verkopen of een koffie inschenken en zelfs zomaar een complimentje maken.

De laatste keer dat ik in Florida was, 25 jaar geleden, vond ik het erg lastig om plekken te vinden waar je lekker kon eten. Alles in Florida was toen ontzettend gericht op fastfood. Nu was ik blij verrast dat ook hier inmiddels de gezonde eetgewoonten veel meer doorgedrongen zijn.

Het gebeurt in Miami én in Miami Beach

Waar in 2014 Miami de ‘World's Leading Lifestyle Destination Award’ won, pakte Miami BEACH de prijs voor beste lifestyle bestemming in 2018 bij de World Travel Awards. Ik kan me daar wel wat bij voorstellen en raad je aan beide te bezoeken.

Miami Beach wordt ook wel de Amerikaanse Rivièra genoemd. Op de brede, witte zandstranden vind je overal de typische ‘Baywatch’ huisjes van de kustwacht in schattige pastelkleuren en natuurlijk heerlijke strandbedjes.

Langs de kust van Miami South Beach vind je een brede wandelboulevard direct aan het strand met daaraan grenzend hotels. Hier kom je veel joggers, skaters en mountainbikers tegen. Spierballen kun je bewonderen op de verschillende beachvolleybal velden en bij de verschillende fitnesstoestellen die op de boulevard van Ocean drive overal te vinden zijn. Hoewel ik de meeste sporties die daar te vinden zijn ervan verdenk dat ze hun workout vooral doen om gezien te worden…

Reis je met kinderen dan is South Beach een heerlijke plek, maar let op, de zee hier heeft wel een vrij heftige branding waardoor kinderen onder de 12 jaar nooit alleen de zee in kunnen. Kinderen vinden dit strand met name fantastisch omdat er op heel veel plekken speeltuintjes zijn.

Het Art Deco district van Miami Beach bracht mij direct terug naar de jaren 80 en mijn favoriete TV serie van die tijd, Miami Vice. Deze hele wijk heeft vroeger als behang op de muren van mijn meisjeskamer gehangen, met op de voorgrond mijn jeugdidool Don Johnson alias Sonny Crockett.
Midden in deze wijk ligt het prachtige Casa Casuarina, ook bekend als de Versace Mansion, waar de Italiaanse modeontwerper Gianni Versace voor de deur werd doodgeschoten. Tegenwoordig is dit een boetiekhotel.

Fotogeniek en upcoming is de wijk Wynwood! Wij verkenden het voormalig pakhuisdistrict dat volledig is getransformeerd tot coole wijk door de onwijs gave street art die hier te vinden is. De spectaculaire graffiti zorgt voor bijzonder mooie, instagramable selfies en andere geweldige foto’s. Aan te raden is om de wijk te verkennen met een tour guide, deze geeft de achtergrondverhalen en kan de diepere betekenis van de schilderingen uitleggen. Echt een aanrader!

In Miami wonen meer dan 1 miljoen Cubanen, het is dan ook niet verwonderlijk dat er een hele wijk is omgedoopt tot Little Havana (naar de hoofdstad van Cuba). De wijk ligt ten westen van het stadscentrum van Miami. Ik vond het een erg leuke wijk om doorheen te wandelen en te genieten van typische Cubaans gerechten en drankjes in een van de vele restaurantjes. Net of je even echt in Cuba bent. Het is wel handig als je een beetje Spaans spreekt, want dat is hier de voertaal. Calle Ocho is het commerciële hart van Little Havana, waar je kunt zien hoe sigaren met de hand worden gerold in de El Credito Cigar Factory. 

Overnachten
Wij sliepen in hotel Marseilles, een kleinschalig hotel dat direct aan het strand ligt in Miami Beach. Het heeft een gezellige tuin waar je leuke spellen kunt spelen en een zwembad voor verkoeling. Met als kers op de taart de romantische backyard private ‘poolrooms’. Elke avond organiseert de manager van het hotel een Happy Hour met cocktails voor 1 dollar!

Bekijk hotels in Miami Beach >>

 

Uiteten en uitgaan

Uiteraard kun je heerlijk eten bij een van de restaurants met hun terrassen op de beroemde Ocean Drive, maar wil je een avond wat anders kies dan eens voor Española Way, een autovrij gedeelte in Miami Beach. Hier hebben wij bij een van de gezellige restaurants met grote terrassen de lekkerste Spaanse tapas gegeten.

Pretpark walhalla, omgeving Orlando

Ben je in Florida met kinderen dan ga je uiteraard naar de omgeving van Orlando met zijn enorme keuze aan leuke pretparken. Zonder kinderen mag uiteraard ook! Heb je kleinere kinderen dan is het land van Mickey en Minnie Mouse, Disneyworld natuurlijk het summum. Disneyworld bestaat uit meerdere parken, Magic Kingdom, Epcot, Disney's Hollywood Studios, Disney's Animal Kingdom en 2 waterparken (Disney's Typhoon Lagoon en Disney's Blizzard Beach). Als je kinderen iets ouder zijn of jijzelf meer een thrillseeker bent dan zijn de Universal Studios een heel goed idee. Voor fans van Harry Potter is Universal Studios ook een must want daar is namelijk een mega Zweinstein waar je alles uit de populaire boeken in het echt kunt beleven.

Heb je een astronaut in de dop in huis dan is Kennedy Space Center een must-do. Je leert van alles over de ruimtevaart en vooral over NASA. Hier zijn minder attracties vergeleken met de andere parken, maar zeker de moeite waard. Je krijgt een rondleiding door een echte Space Shuttle en mag een stukje van de maan aanraken, wat een hele bijzondere ervaring is! Het ligt overigens wel iets verder van Orlando.

Overnachten
Wij verbleven in Orlando in het Lake Buena Vista Resort Village & Spa dat naast haar zwembad een gigantisch piratenschip had staan. Een andere goed plek om als standplaats te gebruiken is Kissimmee, waarvandaan veel toeristen de trips naar de pretparken maken.

Bekijk hotels in Orlando >>

Bekijk hotels in Kissimmee >>

Fort Myers Beach, een stukje paradijs op aarde

Tropische sferen, parelwitte zandstranden en wuivende palmen, absoluut een stukje paradijs op aarde. Het gezellige centrum van Fort Myers Beach is gelegen rondom Times Square met pastelkleurige restaurantjes en gezellige terrassen. Echt even een plek om bij te komen tijdens je rondreis door Florida.

Wij zijn via een brug in het zuidwesten van Fort Myers naar Sanibel Island gegaan. Een eiland vol natuurpracht en kleine, wilde dieren. Echt een plek om volledig tot rust te komen in de natuur en op de uitgestrekte stranden. Bowman’s Beach is ideaal om te surfen en te zeilen of om lekker slenterend over het strand schelpen te verzamelen. Grappig om te zien, vond ik het Bailey-Mattheuws schelpenmuseum met de grootste schelpen ooit gevonden en kinderen die met schelpen leuke figuurtjes aan het knutselen waren. Tijdens onze kajaktocht over de plassen van het J.N. “Ding” Darling National Wildlife Refuge zagen we veel fascinerende vogelsoorten en zelfs een paar spelende zeekoeien! Voor het ernaast gelegen eiland Captiva Island hadden wij helaas geen tijd meer. Een volgende keer dan maar.

Overnachten
Wij verbleven in Fort Myers in het Outrigger Beach resort met de gezellige Tikibar op het strand. De zonsondergang wordt ritueel begeleidt door het blazen op een immense schelp totdat de zon helemaal in zee is gezakt.

Bekijk hotels in Fort Myers >>

 

- Tekst gaat hieronder verder -

The Florida Keys

De Keys zijn voornamelijk door Key West bekend bij veel reizigers. Daar vind je namelijk de paradijselijke stranden die gebruikt worden in de meeste foto’s die je ziet langskomen. Dan heb je nog een groot aantal kleine Keys (eilanden) die allemaal anders zijn. De eerste Key die je tegenkomt vanaf het vaste land is Key Largo en onze verblijfplaats tijdens deze trip. Op het eiland Key Largo vind je bijna geen stranden en vrijwel alles is gericht op watersporten, waardoor je overal bootjes en idyllische haventjes ziet. Vergis je niet, vanaf Miami ben je naar Key Largo al anderhalf uur onderweg. Om bij Key West te komen moet je met 3 a 4 uur reistijd rekening houden.

In de tropische temperaturen van de Keys, je bent per slot van rekening bijna in het Caribisch gebied, is het heerlijk toeven! Ook een plek waar leguanen erg goed gedijen hebben we gemerkt. Bij het zwembad van ons hotel op Key Largo zaten 2 exemplaren van ongeveer een halve meter lang die zich, net als wij, lekker warmden aan de zon.

Snorkelen is een erg geliefde manier om je tijd te ‘verdoen’ op de Keys. Je vindt allerlei interessante vissoorten rondom de eilanden. Bij Key Largo zagen wij iets heel bijzonders onder water, een bronzen Christus beeld van bijna 3 meter waaraan talrijke dieren zich hebben vastgemaakt, waardoor het beeld een kleurrijke levende textuur krijgt. Deze vind je in het John Pennekamp Coral Reef State Park. We hebben ook een kano gehuurd om ons door de mangrove te bewegen.

Overnachten
Wij hadden gekozen voor het Marina del Mar in Key Largo wat enigszins teleurstellend was qua kamer en ontbijt. Gelukkig maakte het zwembad en de ligging in de haven dit weer goed. Het restaurant Skippers Dockside, direct naast het hotel, zorgde voor de verrassing van de avond met fantastisch goed eten.

Bekijk hotels in Key Largo >>

Natuurpark Everglades

Hoewel het hele zuidelijke deel van de staat Florida bestaat uit moeraslandschap beslaat het Everglades National Park slechts een deel daarvan. Als je het gebied binnenrijdt zie je direct de zogenaamde wetlands, grasland waar een laagje water overheen staat, soms wel tot een halve meter diep.

Slangen en krokodillen/alligators spotten is hier gemakkelijk. Een tour met een airboat is overal te boeken en brengt je tot aardig diep in het moerasgebied. Voor kinderen, maar ook voor volwassenen heel gaaf om mee te maken.

Praktische tips voor een reis naar Florida

Vergeet niet een ESTA reistoestemming aan te vragen voor de Verenigde Staten van Amerika.

Neem wat te eten, zoals koekjes mee omdat je bij aankomst op de luchthaven te maken kunt krijgen met lange rijen voor de douane.

In de Verenigde Staten van Amerika heb je een adapter nodig om je apparaten op te laden. Het voltage is ook anders dan bij ons, namelijk 110 volt. Dit betekent dat veel föhns en stijltangen helemaal niet werken, ook niet met een adapter.

De VS staat erom bekend dat merkartikelen die zo geliefd zijn in Nederland/Europa daar goedkoper zijn. Maar let op! Er komt altijd nog een bedrag aan taks bij aan de kassa EN er zijn limieten aan hoeveel je mag invoeren. Daarvoor kun je de superhandige douane reizen app downloaden.

Parkeren is in openbare garages vaak een stuk goedkoper dan in de garage van het hotel.

Ontmoet de blogger

Hanita

Hanita

Haar nieuwsgierigheid, talenknobbel en oprechte interesse zorgt ervoor dat ze makkelijk contact maakt met de lokale bevolking en andere reizigers.

Lees meer

Schrijf je in voor onze maandelijkse nieuwsbrief en volg ons op social media.